Última Hora: Fallece el mítico lapidario Gabriel Tolkowsky

Según acabamos de confirmar, a través de su familia en su cuenta de redes sociales, el icónico maestro lapidario de diamantes Gabriel Tolkowsky ha fallecido a los 84 años
Gabriel Tolkowsky con el diamante 'Centenario' de De Beers.
martes, 20 de junio de 2023 Actualizado a las 00:38

Nacido en Tel Aviv en 1939, Sir Gabriel ‘Gabi’ Tolkowsky ha sido uno de los lapidarios del diamante más reconocidos y respetados del siglo XX, y por sus manos pasaron gemas que han trascendido a la historia junto a su apellido.

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Gabriel era sobrino-nieto del inventor de la talla Brillante, el matemático Marcel Tolkowsky, que en 1919 estableció los parámetros de la talla ‘ideal’ del diamante que sigue siendo la estrella de las gemas hoy en día.

Tolkowsky nació en una familia estrechamente vinculada a esta gema y aprendió el oficio de su padre Jean, que estableció la primera fábrica de corte y pulido de diamantes en Israel (entonces aún la Palestina bajo control inglés) en el año 1932, después de emigrar desde Amberes.

No solamente trabajaban el diamante sino que la empresa fue la génesis de la propia industria diamantera en el país, uno de los referentes actuales del mercado internacional. Hebreos de todo el mundo que regresaban a la ‘Tierra prometida’ pasaron por su taller para aprender un oficio en auge.

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«Como no había electricidad, mi padre empleaba una bicicleta para hacer girar los discos de pulido» tal y como comentaba Tolkowsky al conocido empresario Martin Rapaport en una entrevista del año 2000.

El maestro trabajó para De Beers desde 1975 hasta 1995 y su fama mundial se proyectó a primeros de los años 90 del siglo pasado, cuando la empresa minera presentó el diamante ‘Centenario‘. Una piedra de 273,85 quilates con la que se conmemoraban los 100 años de la fundación de la compañía.

La gema en bruto estuvo en manos de Tolkowsky durante meses y meses antes de abordar el trabajo sobre ella. «La miraba de día; la miraba por la noche…no podía dormir porque estaba buscando respuestas» explicaba el lapidario en la entrevista con Rapaport.

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Finalmente y después de tres años de trabajo en el sótano de un hotel en Sudáfrica, fuera de los focos y las interferencias, la gema se presentó al público en 1991 y forma parte de la colección privada de la compañía.

Tolkowsky fue también seleccionado por el grupo De Beers para diseñar y tallar el diamante Jubileo de Oro, el ‘Golden Jubilee’, el diamante facetado más grande del mundo, con un peso de 545,67 quilates (109,134 g), más que el Cullinan I.

La gema presenta 148 facetas, tiene un color amarillo-marrón y fue comprado por un grupo de empresarios en 1995 como regalo al rey de Tailandia para celebrar sus 50 años en el trono.

El maestro lapidario recibió en 2002 el título de Caballero la Orden del Rey Leopoldo II por parte del gobierno belga por su contribución a la industria del diamante.

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