¿Leche y Urea para recuperar metales preciosos? Si, es posible

Una investigación finlandesa asegura haberlo logrado empleando ácidos de origen orgánico
El investigador postdoctoral Anže Zupanc probó disolventes orgánicos en placas de circuitos trituradas y extrajo con éxito el oro y el cobre que contenían. (Imagen: Riitta-Leena Inki).
jueves, 23 de mayo de 2024 Actualizado a las 19:31

Investigadores de la Universidad de Helsinki acaban de publicar en una revista especializada un estudio tras haber logrado recuperar de una manera sostenible oro, plata y cobre de dispositivos electrónicos desechados, empleando sólo disolventes de origen orgánico.

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“Se trata de un enfoque sin precedentes para la disolución de metales preciosos utilizando solventes derivados de biomasa y oxidantes verdes” explica el director del estudio.

El proceso es ‘aparentemente’ sencillo: Una vez triturados los dispositivos el cobre se separa empleando colina y urea quedando unidos la plata y el oro. Posteriormente la plata se disuelve en ácido láctico para separarla del oro, y finalmente el oro se vuelve a disolver en colina y urea para eliminar impurezas.

El equipo probó estos disolventes orgánicos en placas de circuitos trituradas y extrajo con éxito el oro, la plata y el cobre que contenían

Además se separó plata de viejos paneles solares. Este resultado es reseñable porque los paneles son un producto de gran volumen cuyo reciclaje ha sido hasta ahora un quebradero de cabeza para los técnicos

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Lo positivo, además, es que los ácidos empleados son reutilizables y biodegradables, por lo que no suponen un riesgo importante para el medio ambiente.

Desconocemos si el proceso podría ser rentable a nivel industrial, pues no se indica en el estudio, pero su responsable admite que esta propuesta “allanará un nuevo camino para el reciclaje contemporáneo y sostenible de sustratos de residuos multimetálicos”.

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