Una planta podría ser clave para encontrar diamantes en África

Una especie encontrada en Liberia podría apuntar hacia la ubicación de minas de diamantes según la ciencia geobotánica
martes, 7 de diciembre de 2021 Actualizado a las 02:22

Una planta espinosa y parecida a una palmera en África Occidental podría convertirse en la mejor amiga de los sondeadores de diamantes. Y es que, según una investigación de científicos geobotánicos, esta planta parece crecer solo sobre rocas que pueden contener estas piedras preciosas.

Conocido como Pandanus Candelabrum esta especie de palmera crece principalmente sobre suelos ricos en kimberlita, un tipo de roca ígnea asociada con la presencia de diamantes. La planta prospera con el magnesio, el potasio y el fósforo en los que es rico el suelo de kimberlita. En África se encuentra frecuentemente en países como Liberia o Sierra Leona y podría convertirse en una herramienta clave para los ‘cazadores’ de estas gemas.

Se sabe que otras plantas apuntan a otros minerales de valor como el cobre pero ahora se baraja que esta sea la primera especie detectada que crece sobre posibles minas de diamantes. Los diamantes, que se forman a cientos de kilómetros bajo tierra, son llevados a la superficie a través de las ‘tuberías’ de kimberlita.

El responsable de esta investigación que ha publicado recientemente la revista Science es el doctor Stephen Haggerty, de la Universidad Internacional de Florida en Miami.  Uno de los principales beneficios que resultan de los estudios es que la geobotánica, frente a otros sistemas, es “mucho más rentable y se necesitaría explorar menos regiones en la búsqueda de diamantes” explica el científico para la revista.

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